Fiebre de piñón fijo

Hoy vamos a ver la llamada fiebre de piñon fijo…

Los enviados de bicicletas de Nueva York llevan años montando bicicletas de velocidad fija. La mejor bicicleta para ellos era una bicicleta de pista; Engranaje «fijo» de una velocidad, sin frenos. Las películas muestran a enviados entrando y saliendo del tráfico, agarrados a taxis y autobuses y haciéndose pasar por ladrones de bicicletas, si no ridiculizados.

Esta bicicleta minimalista ya ha revivido entre colegios y centros urbanos. Las bicicletas tienen menos piezas que romper o desgastar, cuestan menos y son menos deseables para un ladrón, o al menos lo eran antes de la nueva popularidad. Este artículo explicará de qué se trata todo este alboroto y cómo esta bicicleta inusual puede ser una parte valiosa del entretenimiento de un ciclista adulto.

Primero, analicemos un poco los antecedentes de esta interesante bicicleta para explicar cómo se suponía que debía estar en el lugar que ocupa hoy. Todas las bicicletas a fines del siglo XIX tenían engranajes «fijos» de una sola velocidad, y el «movimiento libre» no llegó hasta principios del siglo XX. Cuando las personas no están familiarizadas con una bicicleta de piñón fijo, se preguntan «¿Cómo puedes detenerla?» y «¿Puedes escapar?» Me gusta usar la analogía del triciclo de los niños para explicar. El triciclo tiene los pedales y la manivela directamente unidos a la rueda delantera y cuando los pedales, el triciclo se mueve hacia adelante y cuando usted resiste los pedales, frena. Así es exactamente como se puede cambiar la velocidad de una bicicleta de pista sin frenos.

Cuando los ciclistas montan una bicicleta de pista en un velódromo, todos montan bicicletas sin frenos, por lo que nadie puede reducir la velocidad más rápido que otra persona. Esto permite que un grupo de ciclistas conviva de forma segura en los márgenes de la pista. Cuando uno conduce una bicicleta de pista en la carretera sin frenos, además de la capacidad de frenar la resistencia de los pedales, la situación cambia. Los mensajeros en bicicleta piensan que es muy bueno andar en bicicleta en el tráfico sin frenos. Suelen ser conductores experimentados que pueden planificar lo suficientemente bien para evitar colisiones en la mayoría de los casos. Lo que hace que este concepto sea interesante es cuando un estudiante o un ciclista recreativo con habilidades poco desarrolladas se mete en el tráfico en una de estas máquinas y no puede manejar las restricciones. ¡Esto no solo es increíblemente peligroso, sino también una locura! Muchas ciudades, como Austin y Texas, prohíben los frenos «fijos» en su entorno urbano por buenas razones de seguridad.

Tengo una bicicleta de pista que corro en el carril bici y tengo otra que uso en la carretera. ¿Cómo se puede hacer de forma segura? La respuesta es simple; Instalé un freno delantero en la bifurcación de la carretera y ahora tengo una bicicleta que puede detenerse tan fácilmente como cualquier otra persona. Además, hay que comentar las ventajas de los equipos fijos, que revolucionan mi experiencia en la formación y la conducción. Tal vez para ti.

Las bicicletas de carretera de piñón fijo se utilizaron en el Tour de Francia hasta la década de 1930. Los organizadores sabían que una bicicleta de una sola velocidad era mucho más desafiante que una bicicleta con varias marchas, por lo que prohibieron las bicicletas mariquitas durante años. Estas bicicletas en realidad tenían dos velocidades. La rueda trasera tenía un buje llamado «flip-flop», que tenía un diente en cada lado. Se usaron engranajes más pequeños en llanuras y descensos, mientras que los engranajes más grandes (léase: engranaje más bajo) se usaron para escalar montañas. Los ciclistas tenían que detenerse al final de las subidas empinadas y bajar la rueda trasera, volcarla y montarla en una marcha más baja. Subieron la montaña, se detuvieron en la cima e invirtieron el proceso.

Como nota al margen, Tulio Campagnolo inventó el «pincho de liberación rápida» en 1927, que no solo facilitó el negocio de la reparación de apartamentos durante las competiciones, sino que revolucionó el cambio de ruedas en competiciones como el Tour de Francia. Los ciclistas tenían una gran ventaja con la liberación rápida en lugar de lidiar con tuercas de mariposa, que eran un problema estándar.

¡Suficiente para el fondo! ¿Por qué diablos un ciclista recreativo adulto querría entrenar con una bicicleta de piñón fijo? Creo que hay una respuesta mejor que la que usó Sir Edmund Hillary cuando le preguntó por qué quería escalar el Everest. (La respuesta fue, «Porque está ahí»). La respuesta está en el concepto de ciclismo como la Fuente de la Juventud: Intensidad.

Aunque pasamos mucho tiempo discutiendo las mejores formas de cambiar de marcha, no pasamos mucho tiempo trabajando en los pedales y el ritmo. Con una marcha fija, te deshaces de las preocupaciones de elegir una, ¡porque solo tienes una! Bueno, no estás exactamente libre de las preocupaciones de elegir una marcha, ¡estás solo cuando conduces! Es muy importante elegir la marcha correcta antes de conducir.

Suponiendo que esté de acuerdo en que la intensidad es un ingrediente clave para el placer de andar en bicicleta como una forma de mantenerse joven y el hecho de que a medida que envejecemos tendemos a estar más ocupados, no menos ocupados, una bicicleta de velocidad fija es una manera increíble de hacer un gran ejercicio. en poco tiempo. La razón es la siguiente: andar 30 millas en una bicicleta de carretera implicará un impulso significativo. ¡30 millas en un engranaje fijo son 30 millas! También hay una ventaja que no está disponible en las bicicletas de carretera normales: rodar cuesta abajo.

Cuando consigo la solución en la carretera alrededor de San Antonio, tengo que elegir mis marchas para poder subir las colinas y aún poder aguantar después de que la colina esté montada. Un desafío interesante es pensar en conducir antes de que suceda para poder elegir la marcha correcta. Tengo una colección de piñones y engranajes, así que con el tiempo aprendí qué engranajes funcionan y cuáles no. Esta es una de las mejores partes del ciclismo. Podemos «fallar» haciendo algo como una mala elección de marcha, y lo peor que puede pasar es que tengamos que subir una colina, aplicar los frenos al descender o que otros ciclistas nos dejen caer. Este «fracaso» es lo que nos hace aprender. Por eso entrenamos y el ciclismo es tan increíble.

Cada vez que conduzco una fixie, me fascina la elegancia y la sencillez de la bicicleta. Es asombroso pensar que este mismo tipo de bicicleta es conducida a distancias increíbles y terrenos increíbles por ciclistas como nosotros, pero nacidos en un día diferente. Las opciones son sencillas. Pedalea más rápido, conduce más rápido. Pedalea más lento, conduce más lento. Cuando se trata de la colina, tu energía es lo que te hace saltar con las herramientas que elegiste antes de montar. Cuando subes la colina y todos los demás caminan por la orilla, tu verdadero trabajo ha comenzado, el descenso que convierte tus pies en un derviche giratorio. Al final del viaje, sabrá que realmente ha logrado algo.

Esta sensación de logro es lo que hace que los ciclistas se levanten por la mañana para desafiar a los elementos, el tráfico y sus demonios y, en última instancia, nos diferencia de otras personas estancadas. Los ciclistas somos una raza realmente resistente y podemos convertirnos en ciclistas increíbles en cualquier momento de nuestras vidas.

Sé que es posible que este artículo no los convierta a todos en fanáticos fijos, pero espero que obtengan una perspectiva sobre cómo logramos la Fuente de la Juventud. Es a través de esfuerzos que van más allá de nuestros límites y recuperación a medida que nuestros cuerpos responden volviéndose más fuertes y más capaces. Una bicicleta de piñón fijo no es la única forma de ponerse en forma, ¡pero sin duda es interesante!

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